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Gebrauchsmusterschutz: Enclosureless Sensorik

|   Auto-Intern

Wie kann man die empfindliche Elektronik auf einer Leiterplatte effektiv und kostengünstig schützen? Unsere Idee dazu erhielt einen Gebrauchsmusterschutz.

Um die elektronische Komponente einer Platine zu schützen, braucht man ein Gehäuse, dass sie umschließt. Dieses kann beispielsweise aus Hartplastik bestehen. Durch diese Komponente steigen allerdings die Einmalkosten der Herstellung, wenn man nur kleine Serien mit geringen Stückzahlen produziert. Dies ist beispielsweise der Fall, wenn man mit seinem Produkt eine relativ kleine Nische bedient. Grund dafür ist, dass zuerst ein spezielles Werkzeug  hergestellt werden muss, dass ein Gehäuse in genau der richtigen Form für genau dieses Produkt herstellt. 

Während des Entwicklungsprozesses eines unserer aktuellen Projekte kam unser Team auf eine Idee: Leiterplattenelemente gehäusebildend zu verlöten. Im Vergleich zu der Herstellung von Gehäusen ist die Platinenherstellung wesentlich automatisierter. Der Prozess sieht nun also viel simpler aus: Das Gehäuse wird nicht mehr getrennt produziert. Es kommt nur ein kleiner zusätzlicher Schritt im normalen Entwicklungsprozess hinzu. 

Zunächst entwerfen unsere Hardwareentwickler die Schaltung und das Design für die Platine, auf der sich die Elektronik befinden soll. Die in einem Computerprogramm designte Platine muss dann bei einem Produzenten bestellt werden - so weit die Routine. Hier kommt der neue Schritt ins Spiel: Zusätzlich zu der funktionalen Platine werden "leere" Platinen bestellt. Diese werden dann nach Ankunft der Bestellung so verlötet, dass die relevante Platine geschützt wird. 

Mithilfe unseres Patentanwalts Dr. Lukas Tanner beantragten wir Gebrauchsmusterschutz auf dieses neue System. Das Eintragungsverfahren bei dem Deutschen Patent- und Markenamt ist nun erfolgreich abgeschlossen. Für das "schnelle Schutzrecht" Gebrauchsmuster gelten ähnliche Rechte wie für Patente: nur die Inhaber sind befugt, die Erfindung zu nutzen, herzustellen und zu vertreiben. 
 

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